Cannabis Planta

La cannabis, una planta que ofrece más que cannabinoides: la teoría del efecto séquito

El THC y el CBD se han ido convirtiendo en acrónimos cada vez más conocidos entre los profesionales médicos y los pacientes por igual. La investigación sobre sus efectos medicinales ha revelado su utilidad para una lista cada vez mayor de problemas de salud. Pero, existe una teoría que menciona que los extractos puros de THC y CBD pueden no ofrecer los mejores resultados terapéuticos posibles: la teoría del efecto séquito (1)

Esta teoría sostiene que el fitocomplejo de la cannabis es más eficaz cuando se consume de forma conjunta que cuando se consume un químico de forma aislada (2). En 1998, los profesores Raphael Mechoulam y Shimon Ben-Shabat postularon que el sistema endocannabinoide (SEC) cuenta con un «efecto séquito» en el que una variedad de metabolitos «inactivos» y moléculas estrechamente relacionadas aumentaron notablemente la actividad de los cannabinoides endógenos primarios, la anandamida y el 2-araquidonoilglicerol (3).

Estos metabolitos “inactivos” son los llamados terpenos y flavonoides y, si bien el SEC está diseñado para vincularse con los fitocannabinoides, estos metabolitos pueden unirse a los receptores CB1 y CB2 con la misma eficacia (1). Los terpenos son hidrocarburos que pertenecen a la familia de los alquenos, alcoholes, ésteres, éteres, aldehídos y cetonas; estos compuestos, aunque son volátiles, pueden almacenarse en los tricomas glandulares de la planta y dan el aroma a las plantas (4);  se cree que la cannabis contiene más de 120 terpenos entre los que resaltan el limoneno, mirceno, pineno, linalol, eucaliptol, γ-terpineno, β-cariofileno, óxido de cariofileno, el nerolidol y el fitol (5). En cambio, los flavonoides son un grupo muy amplio de compuestos polifenólicos caracterizados por una estructura benzo-γ-pirano, los cuales están ampliamente distribuidos en el reino vegetal y se encuentran de forma universal en las plantas vasculares en forma de glicósidos (6); en la cannabis encontramos diversos flavonoides como la cannflavina A, B y C, la vitexina, la isovitexina, la apigenina, el kaempferol, la quercetina, la luteolina y la orientina (7).

Tanto terpenos como flavonoides tienen diferentes cualidades terapéuticas que abarcan efectos antiinflamatorios, antimicrobianos, antivirales, antiulcerosos, antioxidantes, antihepatotóxicos,  antihipertensivos, ansiolíticos, broncodilatadores, antidepresivos, antifúngicos, espasmolíticos y analgésicos (6). Sin embargo, la distribución de estos metabolitos varía dependiendo del terpeno o flavonoide en cuestión y de la variedad del cannabis y por lo tanto del extracto a utilizar.

Fig 1. Terpenos encontrados en la cannabis (Img de cortesía RhizoSciences)

Extractos que potencializan el efecto séquito

Como hemos visto, la cannabis es más que los clásicos cannabinoides (CBD y THC) y aunque la industria farmaceútica se ha enfocado en el uso del CBD para mejorar la salud de los pacientes, los fabricantes de extractos cannábicos se están enfocando en crear mezclas personalizadas que aprovechan el poder del efecto séquito para ofrecer un mayor alivio sintomático (2).

Los extractos de espectro completo han tomado relevancia en la industria farmacéutica debido a que contienen altos niveles de terpenos, flavonoides y otros fitoquímicos del cannabis, que confluyen para proporcionar un efecto holístico (2). Existen dos tipos de extractos de espectro completo: el full spectrum y el broad spectrum; ambos extractos se caracterizan por contener todos los todos los cannabinoides, terpenos, flavonoides y ácidos grasos contenidos en la cepa cosechada, la diferencia entre ambos extractos es la cantidad de THC que se presenta en el full spectrum (8).

Como podemos ver, la cannabis es más que fitocannabinoides y sus efectos terapéuticos involucran todos los componentes químicos de la planta, entre ellos los terpenos y flavonoides; sin embargo, aún hace falta investigar sobre las variedades cannábicas y sus fitocomplejo.

Fig 2. Tipo de extractos de acuerdo al contenido de terpenos y cannabinoides

Literatura citada

1.Ratliff, S., 2020. The science behind entourage effect. En: https://www.cannabistech.com/articles/what-is-the-entourage-effect-in-cannabis/

2.Royal Queen Seeds, 2020. Efecto séquito, como cannabinoides y terpenos trabajan juntos. En https://www.royalqueenseeds.es/blog-el-efecto-sequito-como-cannabinoides-y-terpenos-trabajan-juntos-n233?fbclid=IwAR20hKzUHJhOR5WNCEDHYBdv8iMdD02z3RZc_85DgwOeR08dzPnqTosM1lk

  1. Russo, E., 2019. The Case for the Entourage Effect and Conventional Breeding of Clinical Cannabis: No “Strain,” No Gain. En: https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpls.2018.01969/full?szn-session=www.euro.cz.
  2. Ormeño E. y Fernández C., 2012. Los terpenos de las plantas. Investigación y Ciencia. 428, pp 1-8

5.Sensi Seeds, 2020.  ¿Qué son los terpenos y cuales son sus usos medicinales? En: https://sensiseeds.com/es/blog/que-son-los-terpenos-y-cuales-son-sus-usos-medicinales/

  1. Cartaya O., y 2001. Flavonoides: características químicas y aplicaciones. Cultivos Tropicales, 22(2), pp 5-14
  2. Fundación Canna, s/a. ¿Qué son y para qué sirven los flavonoides? En: https://www.fundacion-canna.es/flavonoides
  3. 8. ICAN, 2020. Full spectrum, CBD isolate… ¿cuáles son sus diferencias? En: https://ican.mx/full-spectrum-cbd-isolate-que-son-y-cuales-son-sus-diferencias/

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